诺基亚4.1亿美元收购Symbian剩余股权

诺基亚日前宣布,将出资约4.1亿美元收购其他股东持有的(Symbian)公司52%股份。诺基亚计划免除Symbian操作系统的专利权使用费,应对来自Google的挑战。

  在以前的移动通信全球大会年会上,人们谈论最多的就是手机的新卖点,诸如哪款手机最精致、最薄或最具功能性等等,而今年的移动通信全球大会年会的情况就截
然不同了。日前在西班牙巴塞罗纳举行的2008移动通信全球大会年会上,人们关注的焦点已经转移到多数消费者从未考虑过的手机内置软件上。

Win7之家:索爱放弃塞班,诺基亚光杆司令踽踽独行

交易于年底完成

  从推出iPhone手机的苹果到Google再到该领域的传统强者诺基亚,这此技术巨头们把竞争的重点都放到了手机的心脏和灵魂——操作系统上来了。移动通信业的未来成为人们关注的焦点,不过,随着全球越来越多的消费者开始使用手持设备上网,因此从更广的角度来说,互联网的未来成为人们关注的焦点。毫无疑问,操作系统已经成为手机业竞争的新焦点。当前,大部分手机仍使用诺基亚和摩托罗拉等手机生产商为它们自己手机产品开发的专有操作系统。维护和升级这些封闭的软件环境对生产商来说代价巨大,从而限制了规模经济的发展,如果生产商能够共享通用软件,情形或许会大不相同。

索爱决定不再使用诺基亚的塞班系统开发手机。此举意味着诺基亚将是惟一一个支持塞班系统的手机厂商。

诺基亚表示,作为Symbian公司的其他股东,索爱、爱立信、松下和西门子已经接受了诺基亚的收购报价,而三星电子预计也将接受这一报价。

  此外,由于市场不统一,封闭的系统使得运营商和移动软件及服务供应商的生存变得更加艰难,它们不得不单独开发、测试和支持它们推出的数百种版本的同一种游戏,这主要是由于手机软件标准不统一,以及运营商网络配置不同造成的。业界内部人士对目前这种状况也深感不满。沃达丰首席执行官Arun
Sarin于2月12日在本届移动通信全球大会年会上发表演讲时说:“今天,手机操作系统多达30到40种,实在是太多了。我们必须把这些操作系统精简到三四个,甚至是五个。”为此,Sarin强烈要求其竞争对手加强合作,定义支持未来手机的操作系统。

业内分析师认为,索爱的决定证明塞班系统作为一个开源平台最终是失败的。但他们也补充说,如果诺基亚能够完善这个平台的话,那么塞班仍有可能成为一款流行的智能手机操作系统。
索爱周五表示,它想专注于使用谷歌Android操作系统和微软WP7系统来开发智能手机。在过去的十年里,索爱一直是除诺基亚之外塞班系统最主要的支持者。
塞班系统现在仍是全世界最流行的智能手机操作系统,但它的市场份额正不断被由谷歌Android和苹果iOS所领导的竞争对手平台夺走。这也反映出诺基亚在开发新手机与苹果iPhone和谷歌Android手机竞争的过程中一直落于下风。
CCS Insight的分析师Ben
Wood称:“索爱的决定最终说明了塞班系统实际上就是一个诺基亚平台,这与它是否开源没有关系。”
他补充说,诺基亚首席执行官埃洛普面临的最大难题是如何确保完全控制住塞班的软件开发,那样它才能加快对其智能手机产品的完善。诺基亚对此未予置评。
诺基亚前任首席执行官康培凯曾在2008年宣布,诺基亚将独自拥有负责开发塞班操作系统的Symbian公司。诺基亚以3.71亿美元的价格从Symbian股东手中收购了剩余的52%的股份。当时,三星和索爱也是Symbian的股东。
诺基亚当时称,它将把塞班系统的代码捐献给一家新成立的非营利性组织即塞班基金会。塞班基金会以开源的方式提供塞班系统,这意味着包括摩托罗拉、三星和索爱在内的其他手机厂商都不用再为各自智能手机中所用的塞班操作系统付费了。
然而,作为一个开源平台,塞班一直受到同样免费为移动厂商提供的Android平台的排挤。三星现在专注于Android和它自己的Bada平台。摩托罗拉和索爱也都先后转用Android平台。

Handelsbanken分析师Karri
Rinta表示:“令人最吃惊的是诺基亚马上就将完全拥有Symbian,并且是以一个非常好的价格。这一举措是合理的。不过诺基亚在收购时面临压力,尤其考虑到松下和西门子也是Symbian的股东。”

  无庸置疑,位于伦敦的Symbian实力最为强劲,这是一家由手机生产商诺基亚、索尼爱立信、三星电子以及松下共同拥有的软件制造商。
Symbian的产品目前已经在近一半的智能手机中使用。为了能够保持领先的地位,Symbian正极力把其软件产品向中档手机拓展。在这个领域,
Symbian将面临着更加激烈的竞争。微软和黑莓生产商RIM也看到了同样的机会,它们也在把其产品从商务领域向消费领域拓展。此外,搜索巨头
Google也没有袖手旁观,业已推出了Android计划,试图创建一个基于开放源软件面向中档手机的网络友好型软件平台。

诺基亚表示,这一交易预计将于年底完成,并将于2009年计入业绩中。

  Linux软件社区也一直希望在手机领域有所作为,正试图围绕着新成立的组织LiMo基金会加强合作,在本届年会上它们也极力推广一系列新产品,其中包括三星、LG电子以及其他厂商兼容LiMo标准的新手机。当然,还有苹果。这家消费电子领域的先锋并无意向其他厂商许可其iPhone软件,苹果凭借其革命性的用户界面及易用性,为其他所有厂商的手机产品提高了门槛。英国移动业咨询公司CCS
Insight的设备总监Geoff
Blaber指出,竞争对手所面临的挑战就是在低档手机上再现苹果移动体验,进而面向大众市场。

收购有助降价

  不过,Symbian对所面临的竞争镇定自若,当前全球有2亿多部手机运行着其软件,公司还表示2007年基于Symbian软件的手机出货量达7730万部,较上年增长了50%。公司首席执行官Nigel
Clifford说:“我们已经在金字塔塔顶上建立了阵营,现在我们的目标就是朝着整个移动产品领域进军。”为此,Symbian的工程师们不断改进手机软件,帮助手机生产商生产从外观和感觉上更加接近iPhone的手机。与此同时,公司还加强与硬件合作伙伴合作,面向更加广泛的用户生产手机。全球五大手机生产商中的四家生产商索尼爱立信、三星、LG以及诺基亚在本届移动通信全球大会年会上都公布了新的Symbian产品。

目前全球2/3的智能手机都采用Symbian操作系统,占全球手机总量的6%。不过,Google的Android和iPhone将对Symbian的统治地位造成冲击。

  微软在该领域的发展步伐略显迟缓。目前全球约3500万部手机使用了微软针对智能手机的Windows。微软称,去年公司新增用户1430
万。为了拥有企业用户以外的更多用户,微软在此次年会上发表了两项令人震惊的声明。其一,2月11日微软表示将收购加州帕罗奥多的知名Sidekick手机生产商Danger。此举表明微软渴望拥有更加年青的用户,因为这些用户都热衷于通过手机使用诸如Facebook的网络服务。其二,微软宣布与位于伦敦的索尼爱立信签约,许可其Windows
Mobile软件。索尼爱立信是Symbian集团的联合创始公司和重要投资方,不过,公司视与微软的合作是拓展其美国市场的一条途径。微软也表示,将与索尼爱立信在移动浏览器、音乐及其他媒体领域合作,这将有助于双方拓展各自的用户群。 

英国研究机构CCS Insight的Geoff
Blaber表示:“其他手机软件提供商已经对诺基亚造成威胁,这一举措是诺基亚的回应。”他认为的其他提供商包括开源组织LiMo基金会、Google及苹果。

  分析人士预计,凭借这项以及其他协议,2008年微软在智能手机操作系统领域的份额应该可以从去年的9%上升至13%,Symbian仍将保持48%的市场份额,目前,诺基亚在全球手机市场上所占的份额达40%,并控股Symbian,微软未来几乎不可能超越诺基亚。RIM也将拓展其业务范围。在本届年会上,沃达丰宣布,已经同意与RIM合作开发沃达丰针对黑莓平台的服务。RIM现在已经成为沃达丰首选的消费操作平台之一。

目前与Symbian市占率最接近的是微软Windows
Mobile系统。Gartner分析师Carolina
Milanesi表示:“这对微软也造成巨大压力,微软正希望进军消费者市场。”“运营商和营销人员需要通过较低的价格来推广智能手机,放弃专利权使用费将有助于降价。对运营商来说,这提供了比Android更好的选择。”

  此外,LiMo的优势对Google的Android计划构成了威胁。市场研究公司CCS
Insight称,越来越多的运营商及手机生产商支持LiMo,会给Google造成很大的压力,迫其联合LiMo开展Android计划。不管
Google的Android计划是否仍保持独立还是与LiMo联合,基于Linux的手机操作系统已经加入到该领域竞争的行列中。很显然,今后任何单一的手机操作系统一统天下的局面几乎不可能,将会出现多种操作系统相互竞争的局面。

诺基亚目前在全球手机市场的占有率达到40%。诺基亚每年需要向Symbian公司支付2.64亿欧元专利权使用费,诺基亚此前仅拥有Symbian公司48%的股份。

将建Symbian基金会

诺基亚此前还宣布,将与AT&T、NTT
DoCoMo、沃达丰,以及芯片生产商德州仪器、意法半导体等共建Symbian基金会,以进一步开发手机软件。

诺基亚将向该基金会提供Symbian系统及S60软件资产,其他公司则将提供SymbianUIQ系统和MOAP系统的软件,该基金会的目的是到2009年时建立统一的新Symbian平台。

诺基亚设备业务主管Kai
Oistamo表示,该基金会使参与者加快创新速度,使该平台被更广泛的接受。此外,有关厂商还能够更快的推出新产品。

发表评论

电子邮件地址不会被公开。 必填项已用*标注